Hvorfor du ikke kan bruke CPU-klokkehastighet for å sammenligne datamaskinens ytelse

Handler du en ny datamaskin? Ikke vær for mye oppmerksom på CPU-klokkehastigheten. “CPU-hastighet” var en gang en enkel, om ikke helt nøyaktig, måte å sammenligne ytelsen til to datamaskiner på - bare sammenlign GHz. Men ikke nå lenger.

Moderne CPUer er mer enn raske nok for de fleste grunnleggende oppgaver, så du vil også se på andre ting når det gjelder sammenligning av ytelse. Har datamaskinen for eksempel en SSD eller en langsommere magnetisk harddisk?

Hvorfor kan du ikke bare sammenligne klokkehastigheter

CPU-klokkehastighet, eller klokkefrekvens, måles i Hertz - vanligvis i gigahertz eller GHz. En CPUs klokkehastighetsfrekvens er et mål på hvor mange klokkesykluser en CPU kan utføre per sekund. For eksempel kan en CPU med en klokkehastighet på 1,8 GHz utføre 1800 000 000 klokkesykluser per sekund.

Dette virker enkelt i ansiktet. Jo flere klokkesykluser en CPU kan utføre, jo flere ting kan den bli gjort, ikke sant? Vel, ja og nei.

På den ene siden, klokke hastigheter er nyttig når du sammenligner tilsvarende CPUer i samme familie. La oss for eksempel si at du sammenligner to Intel Haswell Core i5-prosessorer, som bare avviker i klokkefrekvens. En kjører på 3,4 GHz, og en kjører på 2,6 GHz. I dette tilfellet vil 3,4 GHz-prosessoren prestere 30% raskere når de begge kjører i topphastighet. Dette er sant fordi prosessorene ellers er de samme. Men du kan ikke sammenligne Haswell Core i5s CPU-klokkefrekvens mot en annen type CPU, for eksempel en AMD-CPU, ARM-CPU eller til og med en eldre Intel-CPU.

Dette virker kanskje ikke opplagt først, men det er faktisk av en veldig enkel grunn. Moderne CPUer blir mye mer effektive. Det vil si at de kan få utført mer arbeid per klokkesyklus. For eksempel ga Intel ut Pentium 4-brikker klokket på 3,6 GHz i 2006. Det er nå slutten av 2013, og de nyeste, raskeste Intel Haswell Core i7-prosessorer er klokket til 3,9 GHz fra fabrikken. Betyr det at CPU-ytelsen bare har forbedret seg en liten bit på syv år? Ikke i det hele tatt!

I stedet kan Core i7 CPU rett og slett gjøre mye mer i løpet av hver klokkesyklus. Det er viktig å ikke bare se på klokkesykluser, men på hvor mye arbeid en CPU kan gjøre per klokkesyklus. Alt annet like, færre klokkesykluser med mer arbeid er bedre enn flere klokkesykluser med mindre - færre klokkesykluser betyr at prosessoren krever mindre strøm og produserer mindre varme.

I tillegg har moderne prosessorer også andre forbedringer som gjør at de kan utføre raskere. Dette inkluderer flere CPU-kjerner og større mengder CPU-hurtigminne som CPU-en kan jobbe med.

Dynamiske klokkehastighetsjusteringer

Moderne prosessorer er heller ikke løst i en hastighet, spesielt bærbare datamaskiner, smarttelefoner, nettbrett og andre mobile prosessorer der energieffektivitet og varmeproduksjon er viktig. I stedet kjører CPUen med lavere hastighet når den er inaktiv (eller når du ikke gjør for mye) og en raskere hastighet under belastning. CPU øker og senker hastigheten dynamisk når det er nødvendig. Når du gjør noe krevende, vil CPU øke klokkefrekvensen, få jobben gjort så raskt som mulig, og komme tilbake til den lavere klokkefrekvensen som gjør at den kan spare mer strøm.

Så hvis du handler for en bærbar datamaskin, vil du også vurdere dette. Husk at kjøling også er en faktor - en CPU i en Ultrabook kan bare være i stand til å kjøre med sin høyeste hastighet i en viss periode før den kjører med en lavere hastighet fordi den ikke kan kjøles ordentlig. CPU-en kan ikke opprettholde toppfart hele tiden på grunn av bekymring for overoppheting. På den annen side kan en datamaskin med nøyaktig samme CPU, men bedre kjøling, ha bedre, mer konsistent ytelse ved topphastigheter hvis den kan holde CPUen kjølig nok til å kjøre med de høyeste hastighetene lenger.

Andre maskinvarespørsmål, spesielt Solid State-stasjoner

RELATERT: Hva er en SSD (SSD), og trenger jeg en?

Annen maskinvare er også veldig viktig når det gjelder datamaskinens generelle ytelse. For eksempel vil de fleste databrukere sannsynligvis vurdere en datamaskin med en solid state-stasjon raskere enn en datamaskin med en tradisjonell magnetisk harddisk i normal bruk, selv om datamaskinen med en tradisjonell magnetisk harddisk har en CPU som gir bedre resultater. Harddisktilgang er en seriøs ytelsesflaskehals. Hvorvidt en datamaskin har en SSD vil sannsynligvis være et viktigere spørsmål enn hvor rask CPU-en er.

SSD-er er ikke det eneste viktige stykket, selvfølgelig. Å ha mer RAM vil tillate deg å gjøre flere ting på en gang uten å bytte til datamaskinens sidefil, mens et kraftigere grafikkort vil forbedre ytelsen til PC-spill mer enn en raskere CPU. På den annen side, hvis ikke alt du vil gjøre er å surfe på nettet, se videoer og jobbe med dokumenter, vil ikke et raskere grafikkort eller enda mer RAM over et bestemt punkt bli merkbart.

Hvordan sammenligne datamaskinytelse

Du kan ikke bare se på et CPU-hastighetsnummer og vite hvilken datamaskin som er raskere, eller hvor mye raskere en datamaskin vil være i den virkelige verden. De fleste vil heller ikke nødvendigvis merke CPU-ytelsesforbedringer over et bestemt punkt. For eksempel har en MacBook Air eller sammenlignbar Ultrabook en tregere Intel Haswell Core i5-prosessor som er designet for å spare strøm og kjøre så kult som mulig. Men hvis du bare vil surfe på nettet, høre på musikk, se på videoer og jobbe med dokumenter, kan det hende at CPUen er rask nok til at du ikke vil merke forskjellen mellom den og en betydelig raskere stasjonær CPU. Ikke bare er CPU-klokkefrekvensen ikke kritisk - CPU-ytelsen i seg selv blir mindre kritisk.

RELATERT: Hva du trenger å vite om å kjøpe berøringsaktiverte Windows 8.1-PCer

På den annen side, hvis du planlegger å kjøre flere virtuelle maskiner, gjøre 3D-modellering og spille de nyeste PC-spillene, bryr du deg kanskje mer om ytelse.

Før du kjøper en bærbar datamaskin (eller til og med en CPU for en stasjonær stasjon), vil du sannsynligvis slå opp faktiske referanseverdier for å se hvordan CPU-en stabler opp sammenlignet med andre CPUer i den virkelige verden. Faktiske referanser er den eneste pålitelige måten å sammenligne datamaskin- og CPU-ytelse på.

Hastighet er ikke alt når det gjelder den moderne bærbare datamaskinen - batterilevetiden er også viktig. Hvis en bærbar PC presterer bra nok for deg, er det sannsynligvis bedre å ha en tregere CPU som får bedre batterilevetid enn en raskere CPU du ikke vil merke.

Bildekreditt: Miles Bannan på Flickr, carrotmadman6 på Flickr, Intel Free Press på Flickr