Slik spiller du favoritt-NES-, SNES- og andre retro-spill på PC-en din med en emulator

Du har sett det. Kanskje det var på et fly, kanskje det var hjemme hos en venn, men du så folk som spilte gamle Nintendo, Sega eller til og med PlayStation-spill på datamaskinene sine. Og likevel, når du søkte etter de spesielle spillene i Steam, kommer ingenting opp. Hva er dette hekseri?

Det du så, min venn, kalles emulering . Det er på ingen måte nytt, men du bør ikke føle deg dårlig for ikke å vite om det. Dette er ikke akkurat vanlig kulturell kunnskap, og kan være litt forvirrende for nybegynnere. Slik fungerer emulering, og hvordan du konfigurerer den på Windows-PCen din.

Hva er emulatorer og ROM-er?

For å spille gamlekonsollspill på datamaskinen din trenger du to ting: en emulator og en ROM.

  • En emulator er et programvare som etterligner maskinvaren til en old-school-konsoll, og gir datamaskinen din en måte å åpne og kjøre disse klassiske spillene på.
  • En ROM er en dratt kopi av den faktiske spillpatronen eller platen i går.

Så en emulator er et program du kjører, ROM er filen du åpner med den. Når du gjør det, vil datamaskinen kjøre det gamle skolespillet.

Hvor kommer emulatorer fra? Generelt er de bygget av fans. Noen ganger er det en eneste obsessiv fan av en gitt konsoll, og noen ganger er det et helt open source-fellesskap. I nesten alle tilfeller distribueres disse emulatorene gratis online. Utviklere jobber hardt for å gjøre emulatorene sine så nøyaktige som mulig, noe som betyr at opplevelsen av å spille spillet føles så mye som å spille på det originale systemet som mulig. Det er flere emulatorer der ute for hvert retro-spillsystem du kan forestille deg.

Og hvor kommer ROM-er fra? Hvis et spill kommer på en DVD, som PlayStation 2 eller Nintendo Wii, kan du faktisk rippe spill selv ved hjelp av en standard DVD-stasjon for å lage ISO-filer. For gamle patronbaserte konsoller gjør spesielle maskinvaremaskiner det mulig å kopiere spill til datamaskinen din. I teorien kan du fylle en samling på denne måten. I utgangspunktet er det ingen som gjør dette, og i stedet laster ned ROM-er fra en bred samling nettsteder som vi av juridiske årsaker ikke vil koble til. Du må finne ut hvordan du skaffer ROM-er selv.

Er nedlasting av ROM-er lovlig? Vi snakket faktisk med en advokat om dette. Generelt sett er det ikke lovlig å laste ned en ROM for et spill du ikke eier - akkurat som å laste ned en piratkopiert film ikke er lovlig. Å laste ned en ROM for et spill du eier, er imidlertid hypotetisk forsvarlig - i det minste juridisk sett. Men det er virkelig ikke noe tilfelle her. Det som er klart er at det er ulovlig for nettsteder å tilby ROM-er for publikum å laste ned, og det er derfor slike nettsteder ofte blir stengt.

De beste startemulatorene for Windows-brukere

Nå som du forstår hva emulering er, er det på tide å komme i gang med å sette opp en konsoll! Men hvilken programvare du skal bruke?

Det absolutt beste emulatoroppsettet, etter vår ydmyke mening, er et program som heter RetroArch. RetroArch kombinerer emulatorer for ethvert retro-system du kan forestille deg, og gir deg en vakker leanback GUI for å surfe på spillene dine.

Ulempen: det kan være litt komplisert å sette opp, spesielt for nybegynnere. Ikke få panikk, skjønt, fordi vi har en komplett guide for å sette opp RetroArch og en oversikt over RetroArchs beste avanserte funksjoner. Følg disse veiledningene, så får du best mulig emuleringsoppsett på kort tid. (Du kan også sjekke ut denne forumtråden, som har gode anbefalte innstillinger for NES og SNES i RetroArch.)

RELATERT: Hvordan sette opp RetroArch, den ultimate alt-i-ett-retrospillemulatoren

Når det er sagt, kan RetroArch være for mye for deg, spesielt hvis du bare bryr deg om ett system eller spill. Hvis du vil starte med noe litt enklere, er det en rask liste over våre favoritt brukervennlige emulatorer for alle de store konsollene siden slutten av 1980-tallet:

  • NES (Nintendo Entertainment System): Nestopia er enkel å bruke og vil få favorittene til å kjøre problemfritt på kort tid.
  • SNES (Super Nintendo Entertainment System): Snes9x er enkel og anstendig nøyaktig, og skal fungere bra på de fleste systemer. Det skal bemerkes at det er tung debatt om hvilken SNES-emulator som virkelig er best - men for nybegynnere kommer Snes9x til å være den mest vennlige.
  • N64 : Project64 er ganske grei å bruke, avhengig av spillet du vil spille, men Nintendo 64-emulering er til dags dato full av feil uansett hvilken emulator du bruker. Denne listen over kompatible spill kan hjelpe deg med å finne de riktige innstillingene og pluginene for spillet du vil spille (men det kan bli veldig komplisert når du først justerer Project64s innstillinger.)
  • Sega Genesis / CD / 32X, etc : Kega Fusion driver alle Genesis-favorittene dine, og alle disse Sega CD- og 32X-spillene du aldri spilte som barn fordi faren din ikke ønsket å bruke penger på periferiutstyr han ikke forstod . Den kjører til og med Game Gear-spill også.
  • Game Boy : VBA-M kjører Game Boy, Game Boy Color og Game Boy Advanced-spill, alt på ett sted. Det er enkelt å bruke og ganske nøyaktig.
  • Nintendo DS : DeSmuME er sannsynligvis det beste alternativet, men på dette tidspunktet kan Nintendo DS-emulering være glatt under selv de beste omstendighetene. Berøringskontroller håndteres med musen.
  • PlayStation : PCSX-Reloaded er den best vedlikeholdte PlayStation-emulatoren. Hvis du har en CD-stasjon, kan den kjøre spill direkte derfra, selv om rippede spill vanligvis lastes raskere. Å emulere PlayStation-spill kan imidlertid være veldig irriterende, ettersom hvert spill krever justeringer av innstillinger for å kunne fungere ordentlig. Her er en liste over kompatible spill og hvilke innstillinger du må endre for å kjøre dem.
  • PlayStation 2 : PCSX2 støtter overraskende mange PlayStation 2-spill, men er også ganske irriterende å konfigurere. Dette er sannsynligvis ikke for nybegynnere. Her er en liste over kompatible spill og hvilke innstillinger du må endre for å kjøre dem.

Er dette de beste emulatorene for en gitt plattform? Nei, hovedsakelig fordi det ikke er noe slikt (utenfor RetroArch, som kombinerer kode fra alle disse emulatorene og mer). Men hvis du er ny innen emulering, er disse relativt enkle å bruke, noe som er viktig for nybegynnere. Gi dem et skudd, og se etter alternativer hvis du ikke er fornøyd.

Hvis du er en Mac-bruker, vil du kanskje prøve OpenEmu. Den støtter mange forskjellige systemer og er faktisk ganske enkel å bruke.

Hvordan bruke en emulator til å spille et spill

Hver emulator som er skissert ovenfor, er litt annerledes, men tjener en grunnleggende funksjon: de lar deg laste inn ROM-er. Her er en rask omvisning av hvordan emulatorer fungerer, med Snes9X som et eksempel.

Emulatorer kommer vanligvis ikke med installatører, slik annen Windows-programvare gjør. I stedet er disse programmene bærbare og kommer i en mappe med alt de trenger for å kjøre. Du kan legge mappen hvor du vil. Slik ser Snes9X ut når du laster ned og pakker den ut:

Avfyr emulatoren ved å dobbeltklikke på EXE-filen i Windows, og du får se et tomt vindu. Her er Snes9X:

Klikk på Fil> Åpne, og du kan bla etter ROM-filen din. Åpne den, så begynner den å kjøre umiddelbart.

Du kan begynne å spille med en gang. På de fleste emulatorer vil Alt + Enter slå fullskjermmodus i Windows. Du kan tilpasse tastene som brukes til å kontrollere spillet, vanligvis under "Input" -delen av menyen.

Du kan til og med koble til en gamepad og konfigurere den, hvis du har en. Denne USB SNES-gamepaden er billig og flott.

Derfra skal du kunne spille spillene dine uten å justere for mye (avhengig av emulatoren din). Men dette er egentlig bare begynnelsen. Dykk inn i innstillingene til en hvilken som helst emulator, så finner du kontroll over alle slags ting, fra bildeformat til lydkvalitet til ting som fargevalg og filtre.

Det er rett og slett altfor mye variasjon mellom forskjellige emulatorer for at jeg skal kunne dekke alt dette i denne brede oversikten, men det er mange fora, guider og wikier der ute for å hjelpe deg hvis du søker på Google. Men når du kommer til å justere, anbefaler vi å sjekke ut RetroArch, siden det virkelig er det beste generelle oppsettet. Det kan ta litt mer arbeid, men det er mye hyggeligere enn å lære 10+ forskjellige systemer når du kommer forbi det grunnleggende.

Bildekreditt: Hades2k / Flickr