Hva er den optiske lydporten, og når skal jeg bruke den?

Har du noen gang lurt på hva den trapesformede "optiske" lydporten er? Du finner disse på baksiden av datamaskiner, HDTV, mediemottakere og mer, men nesten ingen bruker dem. Den lille ofte forsømte havnen kan imidlertid være en livredder. La oss se på hva det er og hvordan du kan dra nytte av det.

Hva er egentlig optisk lyd?

De aller fleste kablene du bruker til mediesentre, personlige datamaskiner og audiovisuelt utstyr bruker elektriske signaler. Det være seg analogt eller digitalt, signalet sendes som en elektrisk impuls over ledende ledning. Hver kabel, fra høyttalerkabelen på platespilleren på 1970-tallet til HDMI-kabelen på den nye HDTV-en din, inneholder ledninger, ledninger og flere ledninger inni.

Den eneste standarden i hjemmet audio / video markedet er den optiske lydkabelen. I motsetning til andre kablingsstandarder bruker det optiske lydsystemet fiberoptiske kabler og laserlys for å overføre digitale lydsignaler mellom enheter. Standarden ble introdusert helt tilbake i 1983 av Toshiba, og var opprinnelig beregnet for bruk med deres nybegynnere Compact Disc-spillere. (Dette er grunnen til at du noen ganger hører dem referert til som Toshiba-Link eller TOSLINK-kabler.)

Du kan sjekke om enhetene dine støtter TOSLINK-lydkabler ved å se på baksiden av enheten etter den forskjellige TOSLINK-porten. Porten er vanligvis merket “optisk lyd”, “TOSLINK”, “Digital lydutgang (optisk)” eller noe lignende, men du trenger absolutt ikke en etikett for å identifisere den. TOSLINK-porten er distinkt blant alle andre porter og ser påfallende ut som en liten liten hundedør inn i tarmene på enheten. Enda mer karakteristisk enn form er det faktum at når enheten slås på, kan du se en svak glød med rødt laserlys rundt portporten. (Se bildet øverst i denne artikkelen.)

Selv om standarden er over tretti år nå, har den blitt raffinert ganske mye, og moderne TOSLINK-tilkoblinger er like nyttige som noen gang. Så hvorfor er den ensomme optiske kabelen så lite utnyttet? Selv om det spørsmålet kan være en historisk forespørsel for seg selv, her er kortversjonen: da TOSLINK kom ut, ble det overveldet for de fleste menneskers behov, og da den gjennomsnittlige forbrukeren rocket en intens hjemmekino, hadde TOSLINK-kabelen blitt formørket av HDMI-kabelen. (HDMI er ikke bare enklere, siden den bærer video og lyd sammen, men den støtter også nyere høyoppløselige lydformater som Dolby TrueHD og DTS HD Master Audio. TOSLINK ikke.)

De mange bruksområdene med optisk lyd (også i dag)

Hvis HDMI for det meste har erstattet TOSLINK, hvorfor skulle du bry deg om det? Selv om det er helt sant at TOSLINK-kabelen har blitt, i det minste for videosystemer, gjort mer eller mindre foreldet av HDMI, betyr det ikke at TOSLINK-kabelen skal henvises til Museum of Obsolete Ports and Standards.

TOSLINK-systemet er fremdeles i stand til å bære opptil 7,1 kanaler med svært høyoppløselig lyd. For de fleste forbrukeroppsett vil det absolutt ikke være noen forskjell mellom lydkvaliteten når du bruker en HDMI-kabel eller en TOSLINK-kabel.

Målet vårt er ikke å overbevise deg om å bytte fra HDMI-kabler til TOSLINK. Hvis alle enhetene dine og alt fungerer akkurat slik du vil, fortsett for all del. Poenget med denne artikkelen er å markere hvordan TOSLINK-standarden er den usungne helten, hagl-Mary-passet om du vil, i den digitale lydverdenen. Akkurat når du tror du er ute av lykke, akkurat når du tror det ikke er noen måte å oppnå lydsystem-krangling som kreves for å oppnå målet ditt, kan TOSLINK-kabelen ofte redde dagen.

La oss se på tre vanlige situasjoner der det er gunstig å bruke TOSLINK over HDMI.

Holde eldre lydutstyr i bruk

Dette er sannsynligvis den vanligste og mest presserende grunnen til at folk henvender seg til TOSLINK-standarden i dag. Du har en fantastisk eldre mediemottaker av høy kvalitet som har hver port under solen  unntatt HDMI-innganger.

Du trenger ikke å ta din premie betalt- $ 1000-for-det-tilbake-i-dag-mottaker og sette den på Craigslist for øre på dollar. De aller fleste HDTV-apparater, så vel som mange Blu-ray-spillere, spillkonsoller og andre enheter, har fremdeles TOSLINK-utganger. Du kan pipe HDMI-videoen fra kilden (si kabelboksen din) til TV-en din, og deretter snu høyre tilbake og pipe den optiske lyden ut til mottakeren og høyttalersystemet. Husk at TOSLINK har vært på markedet siden 1983: det er gode sjanser for at en premium lyd- / videomottaker som er produsert når som helst i løpet av det siste tiåret eller to, har en TOSLINK-port.

Isolere lyden

Du kan skille lydsignalet fra en HDMI-kabel, men det er en fin virksomhet som krever dekodere, adaptere og en mengde tull som grenser til digital svart magi. Hvis du i det hele tatt har noen grunn til å isolere lydsignalet fra en digital kilde, er det nesten alltid uten tvil lettest å gjøre det via TOSLINK-kabler.

La oss si at du for eksempel vil bruke Blu-ray-spilleren din som CD-spiller, men ikke ønsker å måtte slå på TV-en for å høre på disse CD-ene. Hvis Blu-ray-spilleren har en TOSLINK-port, kan du pipe ut lyden gjennom den optiske porten til høyttalerne eller mottakeren.

Her er et annet eksempel: du har et fint sett med høyttalere koblet til en kvalitetsmottaker, men den mottakeren er gammel nok til at den ikke har noen digitale tilkoblinger å snakke om - inkludert ingen TOSLINK-port. Sett en optisk-til-analog-omformer på $ 10 mellom den optiske lydutgangen og mottakeren, og du er i virksomhet: du kan bryte lyden ut av det digitale buret og pipe det inn i hvilken som helst analog enhet du vil ha: de trådløse hodetelefonene dine, gammel mottaker, ditt lydsystem fra hele 1990-tallet eller ethvert annet system som bare godtar analog lyd.

Hva om du vil bruke et par analoge hodetelefoner med TV-en, men ektefellen din vil bruke høyttalerne slik at de kan lytte til et annet volum? Mange fjernsynsapparater og -mottakere har en vanlig gammel hodetelefonkontakt,  men de fleste av dem dreper lyden til høyttalerne når en hodetelefonkabel er koblet til. I denne situasjonen kan du bruke den samme TOSLINK-omformeren til å sende lyden til hva du vil, uten problemer med HDMI-innholdsbeskyttelsesstandarder.

Eliminere Ground Loop Hum

Jordsløyfer er, fra et elektroteknisk synspunkt, et ganske komplekst emne. I stedet for å dykke ned i en uklar beskrivelse av hva en bakkesløyfe er (ta gjerne litt avansert lesing om emnet hvis du er nysgjerrig), er det tilstrekkelig å si at en bakkesløyfe kan forekomme i hjemmet ditt når det er mer enn en vei for at strøm skal ta til bakken. Dette kan igjen føre til at det kommer et "hum" fra høyttalerne dine.

En av de vanligste årsakene til en bakkesløyfe i hjemmemedieutstyr er dårlig jordet kabel-TV-utstyr. I denne situasjonen er strømuttakene og det tilkoblede medieutstyret på en bakke (forhåpentligvis, hvis huset ditt er opp til kode, er jordens jordspyd utenfor), men koaksialkabelen er jordet til en annen bakken (ofte et vannrør jord hvis det er et vannrør eller en tapp i nærheten av der kabelen kommer inn i hjemmet).

Denne forskjellen mellom plasseringen, kapasiteten og den totale potensielle energien til de to forskjellige jordingsstedene forårsaker på en måte å overbelastning i det elektriske systemet. I beste fall gjør denne bakkekonflikten ingenting, og du merker det aldri. Noen ganger kan det imidlertid føre til brummen over høyttalerne og til og med skade utstyret ditt. I en perfekt verden ville vi alle jakte på kilden til bakken og fikse den, men noen ganger er du prisgitt miljøet ditt (lykke til med å finne kilden til den dårlige bakken hvis du bor i et stort leilighetskompleks) .

I slike tilfeller kan du ofte fullstendig eliminere irriterende bakkesløyfen fra lydsystemet ditt ved å isolere den krenkende enheten med en TOSLINK-kabel. Husk at TOSLINK-kabler er fiberoptiske, og fordi kablene enten er helt plast eller plast og glass, er det ingen elektrisk ledningsevne for å overføre bakken.

Selv om HDMI har erstattet TOSLINK som alt-i-ett-løsning med høyere båndbredde for de fleste forbrukere, har den ydmyke TOSLINK-kabelen fremdeles en plass i det moderne mediasenteret - om ikke av andre grunn enn de sjeldne øyeblikkene det redder dagen.

Bildekreditter: Hustvedt, Michael Gaida.