USB Type-C forklart: Hva er USB-C og hvorfor du vil ha det

USB-C er den nye standarden for lading og overføring av data. Akkurat nå er den inkludert i enheter som de nyeste bærbare datamaskinene, telefonene og nettbrettene - og gitt tid - vil den spre seg til stort sett alt som for tiden bruker den eldre, større USB-kontakten.

USB-C har en ny, mindre koblingsform som er reversibel, så det er lettere å koble til. USB-C-kabler kan bære betydelig mer strøm, slik at de kan brukes til å lade større enheter som bærbare datamaskiner. De tilbyr også opptil dobbelt overføringshastighet på USB 3 med 10 Gbps. Selv om kontaktene ikke er bakoverkompatible, er standardene det, så adaptere kan brukes med eldre enheter.  

Selv om spesifikasjonene for USB-C først ble publisert i 2014, er det egentlig bare det siste året at teknologien har tatt tak. Det formes nå til å være en reell erstatning for ikke bare eldre USB-standarder, men også andre standarder som Thunderbolt og DisplayPort. Testing er til og med i ferd med å levere en ny USB-lydstandard ved hjelp av USB-C som en potensiell erstatning for 3,5 mm lydkontakten. USB-C er også nært flettet med andre nye standarder, som USB 3.1 for raskere hastigheter og USB Power Delivery for forbedret strømforsyning via USB-tilkoblinger.

Type-C har en ny kontaktform

USB Type-C har en ny, liten fysisk kontakt - omtrent på størrelse med en mikro-USB-kontakt. Selve USB-C-kontakten kan støtte forskjellige spennende nye USB-standarder som USB 3.1 og USB-strømforsyning (USB PD).

Den standard USB-kontakten du er mest kjent med, er USB Type-A. Selv når vi har gått fra USB 1 til USB 2 og videre til moderne USB 3-enheter, har kontakten vært den samme. Det er like massivt som noen gang, og det plugges bare på en måte (noe som åpenbart aldri er slik du prøver å plugge det første gang). Men ettersom enhetene ble mindre og tynnere, passet de enorme USB-portene bare ikke. Dette ga opphav til mange andre USB-kontaktformer som "mikro" og "mini" kontakter.

Denne vanskelige samlingen av forskjellige formede kontakter for enheter i forskjellige størrelser nærmer seg endelig. USB Type-C tilbyr en ny kontaktstandard som er veldig liten. Det er omtrent en tredjedel av størrelsen på en gammel USB Type-A-plugg. Dette er en standard standard som alle enheter skal kunne bruke. Du trenger bare en enkelt kabel, enten du kobler en ekstern harddisk til den bærbare datamaskinen eller lader smarttelefonen din fra en USB-lader. Den ene lille kontakten er liten nok til å passe inn i en supertynn mobil enhet, men også kraftig nok til å koble alle eksterne enheter du vil ha til den bærbare datamaskinen. Selve kabelen har USB Type-C-kontakter i begge ender - alt er en kontakt.

USB-C gir mye å like. Den er reversibel, slik at du ikke lenger trenger å snu kontakten minst tre ganger på jakt etter riktig retning. Det er en enkelt USB-kontaktform som alle enheter skal ha, slik at du ikke trenger å beholde mange forskjellige USB-kabler med forskjellige koblingsformer for de forskjellige enhetene dine. Og du vil ikke ha mer massive porter som tar unødvendig mye plass på stadig tynnere enheter.

USB Type-C-porter kan også støtte en rekke forskjellige protokoller ved bruk av "alternative moduser", som lar deg ha adaptere som kan sende ut HDMI, VGA, DisplayPort eller andre typer tilkoblinger fra den samme USB-porten. Apples USB-C Digital Multiport Adapter er et godt eksempel på dette, og tilbyr en adapter som lar deg koble til en HDMI, VGA, større USB Type A-kontakter og mindre USB Type-C-kontakt via en enkelt port. Rotet av USB, HDMI, DisplayPort, VGA og strømporter på typiske bærbare datamaskiner kan strømlinjeformes til en enkelt port.

USB-C, USB PD og strømforsyning

USB PD-spesifikasjonen er også tett sammenvevd med USB Type-C. For øyeblikket gir en USB 2.0-tilkobling opptil 2,5 watt strøm - nok til å lade telefonen eller nettbrettet, men det handler om det. USB PD-spesifikasjonen støttet av USB-C øker denne strømforsyningen til 100 watt. Det er toveis, så en enhet kan enten sende eller motta strøm. Og denne kraften kan overføres samtidig som enheten overfører data over forbindelsen. Denne typen strømforsyning kan til og med la deg lade en bærbar PC, som vanligvis krever opptil 60 watt.

Apples nye MacBook og Googles nye Chromebook Pixel bruker begge USB-C-porter som ladeporter. USB-C kan stave slutten på alle disse proprietære ladekablene for bærbare datamaskiner, med alt lading via en standard USB-tilkobling. Du kan til og med lade den bærbare datamaskinen din fra en av de bærbare batteripakkene du lader smarttelefonene og andre bærbare enheter fra i dag. Du kan koble den bærbare datamaskinen til en ekstern skjerm som er koblet til en strømkabel, og den eksterne skjermen vil lade den bærbare datamaskinen mens du brukte den som en ekstern skjerm - alt via en liten USB Type-C-tilkobling.

RELATERT: Kan du bruke hvilken som helst lader med hvilken som helst enhet?

Det er imidlertid en fangst - i det minste for øyeblikket. Bare fordi en enhet eller kabel støtter USB-C, betyr det nødvendigvis at den også støtter USB PD. Så du må sørge for at enhetene og kablene du kjøper støtter både USB-C og USB PD.

USB-C, USB 3.1 og overføringshastigheter

RELATERT: USB 2.0 vs.USB 3.0: Bør du oppgradere flash-stasjonene dine?

USB 3.1 er en ny USB-standard. USB 3s teoretiske båndbredde er 5 Gbps, mens USB 3.1 er 10 Gbps. Det er dobbelt båndbredden - like raskt som en første generasjon Thunderbolt-kontakt.

USB Type-C er ikke det samme som USB 3.1. USB Type-C er bare en kontaktform, og den underliggende teknologien kan bare være USB 2 eller USB 3.0. Faktisk bruker Nokias N1 Android-nettbrett en USB Type-C-kontakt, men under alt USB 2.0 - ikke engang USB 3.0. Imidlertid er disse teknologiene nært beslektede. Når du kjøper enheter, trenger du bare å holde øye med detaljene og sørge for at du kjøper enheter (og kabler) som støtter USB 3.1.

Bakoverkompatibilitet

Den fysiske USB-C-kontakten er ikke bakoverkompatibel, men den underliggende USB-standarden er. Du kan ikke koble eldre USB-enheter til en moderne, liten USB-C-port, og du kan heller ikke koble en USB-C-kontakt til en eldre, større USB-port. Men det betyr ikke at du må kaste alle gamle eksterne enheter. USB 3.1 er fortsatt bakoverkompatibel med eldre versjoner av USB, så du trenger bare en fysisk adapter med en USB-C-kontakt i den ene enden og en større, eldre USB-port i den andre enden. Deretter kan du koble eldre enheter direkte til en USB Type-C-port.

Realistisk sett vil mange datamaskiner ha både USB Type-C-porter og større USB Type-A-porter i umiddelbar fremtid - som Googles Chromebook Pixel. Du vil være i stand til å overføre sakte fra de gamle enhetene dine og få nye eksterne enheter med USB Type-C-kontakter. Selv om du får en datamaskin med bare USB Type-C-porter, som Apples nye MacBook, vil adaptere og nav fylle gapet.

USB Type-C er en verdig oppgradering. Det slår bølger på de nyere MacBooks og noen mobile enheter, men det er ikke bare Apple- eller mobilteknologi. Etter hvert som USB-C vises i flere og flere enheter av alle typer. USB-C kan til og med erstatte lynkontakten på Apples iPhones og iPads en dag. Lyn har ikke mange fordeler i forhold til USB Type-C, foruten å være en proprietær standard Apple kan kreve lisensavgifter for. Tenk deg en dag da dine Android-brukende venner trenger en kostnad, og du ikke trenger å gi den sørgelige linjen "Beklager, jeg har nettopp fått en iPhone-lader"!

Bildekreditt: Apple, Wikipedia, Intel Free Press på Flickr, Google