Hva er en NUC-PC, og bør du få en?

For noen år tilbake la Intel merke til at færre og færre mennesker var like interesserte i å kjøpe stasjonære PC-er og tårn-PCer som de var i de brølende 90-årene. Da salget fortsatte å synke for dinosaurene til moderne databehandling, bestemte selskapet seg for å blande det beste fra begge verdener i en blender for å se hva som kom ut på den andre siden, og deres nye serie NUC-datamaskiner er resultatet av det eksperimentet.

Men hva er en “NUC” akkurat? Forvirrende akronymer og ad-speak til side, er disse små, små boksene verdt nok til at du bør se på å kjøpe en til deg selv? Les videre i guiden vår for å finne ut.

"Hva skjer NUC?"

En NUC, forkortelse for "Next Unit of Computing", er en liten boksformet datamaskin som ofte ikke måler mer enn noen få inches på tvers eller dypt, og som inneholder et helt system som er klemt inn i det minimale chassiset. En DIYer-drøm, NUC-datamaskiner selges som barebonesett som brukerne trenger å montere for å få det til å fungere, som en gammeldags flymodell som også tilfeldigvis kan spille Starcraft med 60 bilder per sekund.

RELATERT: Hvordan bygge en ny tilpasset PC uten å berøre en skrutrekker

Kraften du kan få ut av en NUC vil variere sterkt avhengig av typen enhet du velger, utstyrt med alt fra en Intel G3258 1,5 GHz dual-core og 1 GB RAM, opp til en i7-5577u firekjerners og 8 GB RAM. Generelt er NUC-er ganske begrenset på antall porter de kan ha eller de ekstra funksjonene de kan støtte, men de blir ikke savnet nesten like mye når du ser at NUC-ene kommer med en pris å matche.

Noen eldre generasjons NUCer kan bli funnet for så lave som $ 100 utenfor døren, og vil fortsatt gi deg all den umph du forventer av en bærbar datamaskin som koster tre ganger så mye. Avanserte nye modeller kan tilpasses til å koste oppover $ 500 uten tastatur, skjerm eller mus (alle tillegg som en NUC trenger for å oppnå full funksjonalitet).

På grunn av størrelsen kommer ingen NUCer med en optisk stasjon, og de er heller ikke forhåndsinstallert med en klar versjon av Windows. Dette betyr at hvis du planlegger å skaffe deg en, må du være sikker på at du har anskaffet en lisensiert kopi av operativsystemet som er lastet på en flashbar USB-minnepinne før du får NUC sendt, eller i det minste bestille en ekstern DVD-stasjon som plugges inn via USB for å håndtere en plate.

Som alle som gjør matte der ute sannsynligvis allerede har funnet ut, med alle ekstra deler lagt til pluss kostnadene for et operativsystem, kan en NUC lett ende opp med å koste like mye som du betaler for en vanlig bærbar PC eller vanlig stasjonær, så hva er egentlig poenget med å velge en NUC over en tradisjonell stasjonær PC eller bærbar PC i stedet?

Kraft i bærbarhet

En NUC er flott av mange grunner, men den som trumfer dem alle er det faktum at den bare er så liten. Noen NUC-er er så tynne og lette at de bokstavelig talt får plass i lommen, men har likevel like mye kraft som du forventer fra en 15 ″ eller 17 ″ bærbar PC.

Intel er ikke den eneste som ser verdien i dette heller, da flere andre selskaper har begynt å gi ut sine egne versjoner av mini-PCer for å kompensere. Både Googles Chromeboxes og Apples Mac Mini (som predikerte den første NUC med omtrent to år) fungerer som eksempler på små bærbarhets-sentriske datamaskiner som kan fungere som plug-and-play mediestreamere eller nettlesere mens du er på farten, så hvorfor bør du velge en av Intels NUCer over billigere, enklere å sette opp konkurranse?

RELATERT: Hvorfor du bør koble en PC til TV-en din (ikke bekymre deg, det er enkelt!)

For det første er NUC-PCer gode hvis du er en veikriger som trenger en kraftig PC som de kan ta med seg når de trenger å drive en stor skjerm på en messe, eller bare for å trekke litt ekstra vekt som en vanlig bærbar PC kanskje ikke være i stand til å håndtere alene. Pund for pund NUC-er kan tilby bedre prosessorer enn hva du kan betale for på en bærbar datamaskin, for med den økte plassen og luftstrømmen som NUC-ene tilbyr, har Intel kunnet utstyre NUC-ene sine med de fullverdige versjonene av Intel Iris HD-grafikkbrikkene. som ikke sparer på strømmen slik deres bærbare kolleger gjør det.

Ikke bare det, men de små systemene kan passe perfekt hvis du ønsker å sette opp et mediesenter i stuen, men ikke vil ha et høyt, overopphetet standard skrivebordstårn som tar opp all plassen i underholdningssenteret ditt. for å få det til å fungere. NUC-er passer tett bak enhver TV uten å pålegge hjemmets design, og de fleste har til og med VESA-tilpasningsfester som lar deg feste NUC direkte på baksiden av TV-en din for ultra-diskret drift, alt for mye mindre enn det du ' forventer å betale for en Mac Mini.

Med 4K-streamingrevolusjonen som venter litt over horisonten, er en NUC en perfekt investering for Xbox- eller PS4-eiere som fremdeles holder med ventet ånd for å se om konsollen deres vil bli oppdatert for å håndtere oppløsningen når som helst de neste årene. De fleste NUCer over $ 200 kan streame Netflix i 4K-oppløsning uten stamming, og til og med de laveste modellene kommer med porter for å koble til nettverksutstyret du trenger for å kjøre en dedikert medieserver som er umiddelbart tilgjengelig fra hvilken som helst mobilenhet eller et separat skrivebord. .

Til slutt kan NUC-er også lage fantastiske hobbysett for den håpefulle datavitenskapsmannen hjemme hos deg, med mange modulære deler som kan byttes inn eller ut av systemet på en krone. Alle boksene selges i barebonesett, som deretter kan oppgraderes med forskjellige deler som du setter sammen selv eller med barna dine. NUC er raske, enkle introduksjoner i grunnlaget for å lære hvordan datamaskiner fungerer, noe som kan oppmuntre alle i husstanden din til å være mer interessert i å lære hvilke deler som går hvor og hva som får det hele til å krysse fra innsiden og ut.

Ettersom forbrukermarkedet fortsetter å pløye seg fremover i verden av mobile og bærbare enheter, er det hyggelig å se at et selskap som Intel ikke er redd for å tilpasse seg eller rulle med slagene når de kommer. NUC er utvilsomt et veldig spesifikt produkt for en veldig spesifikk type forbrukere, men likevel er de fortsatt et morsomt tillegg til markedet som gir brukerne muligheten til å tilpasse dataopplevelsen fra bunnen av.

Hvis du vil bygge en 4K streaming-boks eller noe som kan kjøre rudimentære spill (tenk mest på 2D og noen eldre 3D-titler som Diablo III på de laveste innstillingene), er en NUC en billig og enkel måte å fylle ut PC-serien uten å ha for å tømme lommeboken i kassa i prosessen. Ellers, hvis du bare vil ha en prosjektdatamaskin som du og barna dine kan bygge som et team, er en grunnleggende NUC en flott helghobby som vil la fantasien og interessen for datamaskiner løpe løpsk.

NUC er kanskje ikke riktig for alle, men de er fremdeles morsomme for noen, og det er grunn nok til å gi dem en sjanse.

Bildekreditter: Intel 1, 2, 3