De beste måtene å koble et eksternt grafikkort til den bærbare datamaskinen

Bærbare datamaskiner, spesielt spill-bærbare datamaskiner, er en studie i kompromisser. Mindre maskiner er lettere og lettere å reise med, men større, tyngre esker tilbyr de dedikerte grafikkortene som er nødvendige for avansert spill. Et eksternt grafikkort lar deg få kaken din (ingen løgn) og spise den også.

Hva er en eGPU?

En ekstern GPU (eller forkortet eGPU) er en dedikert boks som kombinerer et åpent PCIe-spor, en stasjonær strømforsyning og et grafikkort i full størrelse som plugges inn i den bærbare datamaskinen. Når du gjør det, har du gaming-stasjonær strøm og tilkobling uten å ofre de flotte moderne bærbare designene.

Denne typen ting har blitt forsøkt før, men nylig har det vært en økning i disse produktene. Den høye data- og videobåndbredden i enkeltkabelforbindelser som USB 3.0 og Thunderbolt 3 har endelig muliggjort den lynraske tilkoblingen som trengs for å laste GPU-prosessering til ekstern maskinvare, mens du fortsatt stoler på en bærbar datamaskins interne hovedkort for standard databehandling. En ekstra bonus: mange eksterne GPUer kommer med ekstra USB-porter, Ethernet og mer, noe som betyr at det er enkelt å plugge og spille med massevis av ekstra maskinvare, som flere skjermer eller spilltastaturer og mus.

For øyeblikket er de facto-standarden for denne operasjonen med høy båndbredde Thunderbolt 3. Med en 40 Gbps-tilkobling som kan håndtere samtidig video, lyd, data og en Internett-tilkobling, pluss opptil 100 watt strøm på støttet maskinvare, er det en enkelt kabel som virkelig kan gjøre alt. Og siden den bruker den standardiserte USB-C-porten (den som finnes på den nye Macbook, senere revisjoner av XPS 13 og flere og flere bærbare datamaskiner hver dag), blir den mer tilpassbar fra et rent maskinvareperspektiv.

Når det er sagt, er programvare et annet problem. Akkurat nå er de fleste eksterne GPU-systemer avhengige av ganske komplekse og spesifikke drivere, slik at bærbare datamaskiner kan overlevere belastningen fra den integrerte grafikkbrikken til det dedikerte NVIDIA- eller AMD-grafikkortet. Dette er noen komplekse ting, så universelle løsninger er sjeldne, og selskaper som Dell og Razer støtter bare ekstern grafikk på bestemte bærbare modeller. Noen mer generelle alternativer, så vel som eldre standarder som USB 3.0 og Thunderbolt 2, gir flere alternativer, men dårligere grafikkytelse.

De beste eGPU-alternativene på markedet akkurat nå

Oppdatering : eGPU-landskapet har endret seg siden vi opprinnelig publiserte denne artikkelen i 2017. Her er våre valg for de beste eGPUene i 2020.

Dessverre er eksterne GPUer fremdeles et voksende segment, og flere år etter at de første modellene ble introdusert, forblir de tynne på bakken. Her er de nåværende alternativene fra de store PC-produsentene.

Razer Core

Pris : $ 500


Tilkobling : Thunderbolt 3


Kompatibilitet : Razer Blade og Blade Stealth

Dette er sannsynligvis det mest kjente eksterne grafikkoppsettet, om ikke bare av Razers rene tilstedeværelse i skrivebordsspillingstilbehøret. Razer Core er en liten svart boks som fortsatt klarer å være attraktiv, takket være en kraftig strømforsyning på 500 watt for de største og dårligste grafikkortene, innebygde USB 3.0-tilkoblinger for eksterne stasjoner og tilbehør, og dedikert Ethernet for rask online tilkoblinger. Den har plass til de største AMD- og NVIDIA-grafikkortene på markedet, kompatible med dobbeltsporekort på opptil 12,2 tommer (310 mm) lange. Det er også det mest stilige alternativet på denne listen, med støtte for Razers åpne Chroma RGB-belysnings-API.

Men for $ 500 - uten selve grafikkortet - er det en av de mest kostbare. Razer sier at det ikke begrenser funksjonaliteten til Thunderbolt 3-grafikkforbindelsen til sine egne maskiner, men de eneste bærbare datamaskiner som er sertifisert for å jobbe med Core er Razer's Blade og Blade Stealth, som er dyrere og tilbyr færre tilpasningsalternativer enn mange konkurrenter. Å prøve ut Core med mer generiske systemer har møtt med blandede resultater, så å kjøpe den uten en følgesvenn Razer laptop er noe av en crapshoot.

Alienware grafikkforsterker

Pris : $ 200


Tilkobling : proprietær


Kompatibilitet : Alienware 13, 15, 17

Dells spillundermerk Alienware er ombord med eGPU-revolusjonen, og som du kanskje mistenker, er tilbudet et av de billigste på markedet. Det grafikkforsterkeren mangler i panache, gjør det opp med prislappen på $ 200 (selvfølgelig uten GPU og bærbar PC). Det er også det eneste eGPU-alternativet fra et stort merke som bruker den eldre USB 3.0-standarden, som dessverre betyr at kompatibilitet med AMD XConnect, AMDs semi-proprietære sett med drivere for enkel håndtering av eGPUer, er ute. Du har en rekke kompatible bærbare alternativer, fra den relativt lille Alienware 13 til den monstrøse Alienware 17 ... som sannsynligvis ikke trenger en ekstern GPU for de fleste spill uansett.

Men den lavere prislappen kommer med noen få ofre. Forsterkeren er begrenset til grafikkort som er 10,5 tommer lange, noe som gjør noen av de mest bombastiske NVIDIA- og AMD-modellene inkompatible. Mens grafikkforsterkeren har fire USB 3.0-porter for utvidelse, er det ingen Ethernet-port, noe som betyr at du har en ekstra kabel å koble til den bærbare datamaskinen hvis du vil ha den raskeste spilltilkoblingen. Det er også en skikkelig bummer at Dell bare støtter Alienware-bærbare datamaskiner, i stedet for å inkludere deres mer utilitaristiske XPS-linje - noe som ville gi en fantastisk kombinasjon.

PowerColor Devil Box

Pris : $ 450


Tilkobling : Thunderbolt 3


Kompatibilitet : hvilken som helst PC med Thunderbolt eGFX

PowerColor er en produsent av GPU og tilbehør, ikke en dedikert systemselger som Razer eller Dell. På en hensiktsmessig måte er den uhyggelige Devil Box angivelig kompatibel med alle Windows-baserte PC-er som kan bruke en Thunderbolt 3-port med ekstern grafikk, pluss ethvert AMD- eller NVIDIA-grafikkort (inkludert de som ikke er laget av PowerColor selv). Boksen støtter alle bjeller og fløyter i Razer Core, inkludert store GPUer, en Ethernet-tilkobling og opptil 375 watt strøm til grafikkortet. Den har til og med et internt SATA III-spor for å skyve inn en 2,5 ″ harddisk eller SSD for sikkerhetskopiering eller ekstern lagring - en fin touch.

Devil Box er litt kostbar til $ 450, men potensialet for kompatibilitet med flere systemer er sannsynligvis verdt de ekstra pengene for alle som planlegger å beholde den gjennom flere bærbare og GPU-oppgraderinger. Merket "trampstempel" og "DEVIL" er kanskje ikke alles kopp te, men hei, du kan alltid kaste det under skrivebordet ditt.

MSI Gaming Dock

Pris : Bare inkludert med MSI Shadow GS30


Tilkobling : proprietær


Kompatibilitet : MSI Shadow GS30 / 32

MSI Gaming Dock, som kun er tilgjengelig i en kostbar pakke med selskapets spillmerke Shadow GS30 laptop, er det minst allsidige alternativet på denne listen. Når det er sagt, prøver det ikke egentlig for det samme markedet: Gaming Dock er en ledsagerenhet som stikker seg inn som ekstrautstyr som et 2.1-høyttaleroppsett, mikrofon- og hodetelefonporter, et SATA 3.5-spor i full størrelse og et Killer-merke. nettverkskort. Den er designet for å sitte rett under den bærbare datamaskinen som et forseggjort stativ, da den proprietære kontakten kobles direkte til bunnen av den bærbare datamaskinen. Den litt nyere Gaming Dock Mini er slankere og mer kantet, men utelater høyttalerne og legger til ventilasjonsåpninger for passiv kjøling.

Gaming Dock er egentlig bare et alternativ hvis du er helt sikker på at du vil ha spesielt Shadow GS30 ... og siden verken den eller Dock har blitt betydelig oppdatert på en god stund, er det sannsynligvis ikke en god idé med mindre du finner den på en massiv rabatt.

Kommende design

Ovennevnte er alle tilgjengelige nå, men hvis du er villig til å vente, er det noen flere eGPU-løsninger i horisonten, inkludert:

  • ASUS ROG XG Station 2 : XG Station 2 er det eneste eGPU-verktøyet som hittil er eksplisitt kompatibel med et Windows-nettbrett: den nye premium ASUS Transformer Book-linjen. (Det er som en Surface Pro, bare taiwanesisk.) Det er også kompatibelt med en av de mer kraftfulle versjonene av Intels teeny-tiny NUC-datamaskin, men å koble den til et lite skrivebord ser ut til å beseire poenget med et plug-and-play-system. . Den eneste store nedturen her er at ASUS tar sin søte tid på å få ROG XG Station 2 på markedet: nesten to måneder etter kunngjøring er det ingen antydning til en utgivelsesdato eller pris.
  • Gigabyte GP-T3GFx : som Devil Box ovenfor, er Gigabytes alfabetssuppe av et eGPU-kabinett designet med maksimal kompatibilitet i tankene. Den kan håndtere de største grafikkortene og skal fungere med og Thunderbolt 3 eGFX-kompatibelt system, selv om denne vertikale designen utelater tillegg som USB-porter og SATA-spor. Dessverre har vi ikke sett hud eller hår på det pågående produktet siden Gigabyte viste det frem i fjor sommer, trodde det offisielt fortsatt kommer.
  • The Wolfe : dette Kickstarter-prosjektet er en eGPU designet med tanke på Mac-brukere. I tillegg til det absolutt nødvendige aluminiumskabinettet, er det forseglet med enten en NVIDIA GeForce GTX 1050 eller 1060 inne, og hvis du prøver å bytte ut kortet, blir garantien ugyldig. Oppsiden er at den er mindre og mer bærbar enn andre eGPU-produkter. Wolfe-produksjonsteamet hevder fortsatt at produktet kommer på sin nettside, men etter en kansellert Kickstarter-kampanje på grunn av Thunderbolt-lisensieringsproblemer, ser fremtiden dystre ut.

Andre kan være på vei i den videre fremtiden, men dette er det vi vet akkurat nå.

DIY-alternativet: Rull din egen eGPU

Ingen av de ovennevnte som kiler deg Det  er det mulig å lage din egen eGPU med en blanding av de rette kablene, en PCIe-port montert på et tilpasset stykke hovedkort og en separat stasjonær strømforsyning. Den dårlige nyheten er at dette fremdeles i stor grad er uutforsket territorium, støttet av et entusiastisk, men lite samfunn av modders og en håndfull delleverandører. Thunderbolt 2 PCIe-kabinetter tilbyr en alt-i-ett-løsning, men båndbredden for grafikk er lavere enn produktene ovenfor, og driverstøtte kan være feilaktig. Mer generaliserte PCIe-adaptere krever et tilpasset etui eller et friluftsoppsett, og det er ofte ingen måte å vite at det vil fungere med en bestemt bærbar datamaskin, bortsett fra å faktisk bygge den, installere drivere og koble den til. For øyeblikket er eGPUene fra detaljhandelen er sannsynligvis en tryggere hvis dyrere innsats - du kan alltid returnere dem hvis de ikke fungerer.

Bildekreditt: Yun Huang Yong / Flickr