Ikke alle Ethernet-kabler er like: Du kan få raskere LAN-hastigheter ved å oppgradere

Kabelforbindelser, som bruker Ethernet-kabler, er generelt raskere og har lavere ventetid enn Wi-Fi-tilkoblinger. Men akkurat som moderne Wi-Fi-maskinvare har avansert, er moderne Ethernet-kabler i stand til å kommunisere i raskere hastigheter.

RELATERT: Oppgrader den trådløse ruteren for å få raskere hastigheter og mer pålitelig Wi-Fi

For et typisk hjemmenettverk er dette ikke veldig greit, siden internettforbindelsen din er flaskehalsen. Hvis du for eksempel får nedlastningshastigheter på 90 Mbps fra Internett-leverandøren din, vil ikke Ethernet-kablene i hjemmet gjøre noen forskjell for Internett-hastighetene dine - du får fremdeles bare 90 Mbps. Du kan imidlertid få raskere lokale nettverkshastigheter ved å oppgradere Ethernet-kabelen. Og raskere LAN-hastigheter kan hjelpe når du overfører data fra en enhet til en annen i ditt lokale nettverk. Dette inkluderer ting som sikkerhetskopiering og overføring av data mellom datamaskiner, streaming av spill fra en Windows-boks til Shield eller Steam Link, eller streaming av lokal video fra noe som en Plex- eller Kodi-server.

Kabelkategorier

Har du nylig hentet en ny Ethernet-kabel, eller brukte du en Ethernet-kabel som fulgte med en moderne ruter eller annet utstyr? I så fall er kabelen sannsynligvis nylig nok til at du ikke trenger å bekymre deg.

Men hvis du fortsatt bruker eldre Ethernet-kabler som har sittet i et skap et sted, vil du kanskje se på å oppgradere dem. Hvis du for lenge siden har kablet huset ditt med Ethernet-kabler - kanskje du trakk dem gjennom veggene og under teppene for å utvide kablet internettilgang til alle rom - har du kanskje eldre Cat-5 eller Cat-5e-kabler i veggene.

Ethernet-kabler er standardisert i forskjellige kategorier. For eksempel vil du se kabler rangert som Kategori 5, Kategori 5e, Kategori 6, Kategori 7 og så videre. Vi forkorter vanligvis disse navnene til Cat-5, Cat-5e, Cat-6, og så videre. Hver kabel med et høyere tall er en nyere standard. Og ja, disse kablene er bakoverkompatible. De er bare bygget for å støtte kommunikasjon i raskere hastigheter hvis du har moderne enheter som støtter det. Tilkoblingstypen er den samme, så du kan koble en Cat-6-kabel til en enhet som ble opprettet da Cat-5e var den nye, varme standarden og Cat-6 ikke hadde blitt utgitt ennå.

RELATERT: Hva slags Ethernet-kabel (Cat5, Cat5e, Cat6, Cat6a) kabel skal jeg bruke?

Vi har kjørt ned forskjellene mellom Ethernet-kabler. Hver nyere standard gir høyere mulige hastigheter og redusert krysstale, noe som hjelper deg å oppnå disse hastighetene selv med lengre kabler. Tabellen ovenfor fremhever spesifikasjonene for hver kategori.

Er oppgradering verdt det? Kanskje ikke, men ...

Virkeligheten er at en Cat-5e-kabel med opptil 1 Gb / s hastighet er rask nok til Internett-tilkoblingen din. At hastigheten på 1 GB / s støtter alt opptil en Gigabit Internett-tjeneste, slik at du ikke ser noen økning i Internett-hastigheten din hvis du bytter fra Cat-5e til en kabel i høyere kategori.

Imidlertid, hvis du gjør mye overføring av data mellom datamaskiner på det lokale nettverket, kan oppgradering være verdt det. Og hvis du kjøper nye kabler eller kobler hjemmet ditt akkurat nå, bør du i det minste bruke Cat-6 i stedet for Cat-5e-kabler. Hvis prisforskjellen ikke er for mye når du kobler huset ditt, kan du til og med gå for Cat-7-kabler. Bare vær oppmerksom på at arbeid med Cat-7-kabler krever litt mer finesse enn å jobbe med Cat-5e- eller Cat-6-kabler - hovedsakelig fordi det er lettere å skade foliebeskyttelsen når du bøyer Cat-7-kabler.

Kategori 5 (Cat-5) og Kategori 5 forbedret (Cat-5e) er egentlig i utgangspunktet den samme. Ingenting forandret seg fysisk i selve kabelen. I stedet blir Cat-5e-kabler testet strengere for å sikre mindre overhør (elektrisk interferens). Med andre ord, bare noen av de gamle Cat-5-kablene er gode nok til å være Cat-5e-kabler.

Cat-6 og Cat-6a kabler er mer interessante. Hvis du har en moderne ruter og moderne Ethernet-aktiverte enheter, kan du få raskere hastigheter — 10 Gb / s for Cat-6a i stedet for 1 Gb / s for Cat-6. Resten av maskinvaren din må også støtte den, men du får ikke de over 1 Gb / s hastigheter med mindre du har gode nok kabler. Hvis du kobler all den flotte nye nettverksmaskinvaren til gamle Cat-5e Ethernet-kabler som du kjørte gjennom hjemmets vegger for mange år siden, får du ikke full hastighet.

Cat-7-kabler gir virkelig ikke så mye fordel over Cat-6a, i det minste ikke for hjemmebrukeren. De bruker litt bedre skjerming, noe som kan bidra til å opprettholde bedre hastigheter på lengre avstander, men det er ikke noe bemerkelsesverdig. Hvis prisforskjellen er liten, og du får noen til å koble huset ditt, bør du vurdere å gå med Cat-7 bare for litt ekstra fremtidssikring. Ellers bør Cat-6a være helt greit for nye installasjoner.

Dette betyr ikke at du bør rive hjemmets vegger for å erstatte Cat-5e-kabelen som ble installert for mange år siden, spesielt hvis du ikke har behov for raskere lokale nettverkshastigheter. Men ikke alle Ethernet-kabler er like.

Hvordan fortelle du hva du bruker

På de fleste kabler bør du kunne se på selve kabelen og finne etiketten som er trykt på utsiden av kabelen. Det er det beste alternativet. Cat-6, 6a og 7 kabler er generelt tykkere enn Cat-5e kabler, og mindre fleksible - så hvis du er vant til å håndtere Cat-5e kabler, er det en annen enkel måte å fortelle.

De fleste bryr seg egentlig ikke om de bruker Cat-5e, 6, 6a eller 7 kabler hjemme. Internett-tilkoblingen er flaskehalsen, raskere kabler hjelper ikke det. Ved å bruke en Cat-6, 6a eller til og med 7-kabel kan du få raskere hastigheter når du overfører filer eller på annen måte kommuniserer mellom to datamaskiner på det lokale nettverket, men sannheten er at de fleste ikke engang legger merke til.

Likevel er det en forskjell! Hvis du kobler hjemmet ditt med kabler som sitter fast der en stund, bør du absolutt gå for den høyeste kategorikabelen du har råd til for fremtidssikring og raskere LAN-hastigheter.

Bildekreditt: Regan Walsh på Flickr, DeclanTM på Flickr, Collin Anderson på Flickr