Hva er 802.11ac, og trenger jeg det?

Hvis du har vært nede på ditt lokale Best Buy i det siste, har du kanskje lagt merke til at en helt ny klasse trådløse rutere er på markedet i premium-enden av produktskalaen, prydet med en "802.11ac" -etikett med lyse bokstaver på forsiden av esken.

Men hva betyr 802.11ac, og er det virkelig nødvendig for deg å få mest mulig ut av din daglige WiFi-opplevelse? Les videre når vi fjerner forvirringen rundt denne forvirrende trådløse nettverksstandarden og forteller deg alt du trenger å vite om de nyeste enhetene som kan støtte den i 2016.

802.11 Forklart

RELATERT: Oppgrader den trådløse ruteren for å få raskere hastigheter og mer pålitelig Wi-Fi

Når du kjøper en ny ruter, er det første du sannsynligvis legger merke til at uansett hvilken modell du til slutt går med, deler de alle betegnelsen “802.11 (noe)” et sted i navnet. Uten å bli for dyp med de tekniske detaljene, er det du vil ta hensyn til, brevet som følger etter dette nummeret, som betyr både genereringen av ruteren og den maksimale hastigheten du kan håpe å overføre eller motta mellom basestasjonen. og andre trådløse enheter.

Du kan lese om hva alle disse betyr i vår praktiske guide her, men for å kutte til jakten er de eneste to vi snakker om i dag 802.11n og 802.11ac. Til å begynne med hjelper det å vite at de fleste rutere som er laget de siste fem årene, vil støtte 802.11n, som på sin topp kan overføres opptil 450 Mbps / s, eller rundt 56 megabyte per sekund. Dette er selvfølgelig det teoretiske maksimale poenget for teknologien oppnådd i nøye kontrollerte laboratorieinnstillinger, men det er fortsatt mye raskt nok for at den gjennomsnittlige husstanden kan kjøre flere Netflix-strømmer eller spilløkter om gangen uten at noen merker en avmatning.

802.11ac derimot er ganske nyere, etter at den bare ble godkjent av IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) for forbrukere i 2014. Teoretisk i stand til å maksimere med hele 1,3 Gbits per sekund (162,5 MB / s) , gjennomstrømningen til en AC-aktivert ruter er mer enn det dobbelte av det du kan forvente med den vanligste 802.11n. Det er også viktig å merke seg at i motsetning til 802.11n, kan 802.11ac bare overføre over 5 GHz-spekteret. Som vi forklarer i denne artikkelen, mens 2,4 GHz-båndet er mye overfylt enn 5 GHz og kan lide av økt interferens, tillater dets større bølgelengde det å trenge gjennom vegger over lengre avstander uten mye signaltap.

Dette betyr at hvis ruteren sitter et antall rom eller etasjer borte fra de trådløse enhetene dine, er det kanskje ikke det beste valget for husstanden din til tross for mulig økt gjennomstrømning.

802.11ac-rutere: trenger jeg en enda?

Fordi 802.11ac bare ble godkjent for forbrukermarkedet så nylig, har ruteprodusenter nettopp begynt prosessen med å oversvømme hyllene ned på ditt lokale Best Buy med trådløse nettverk som har det nye merket.

RELATERT: HTG vurderer D-Link AC3200 Ultra Wi-Fi-ruteren: Et raskt romskip for Wi-Fi-behovene dine

For å vite at en ruter er klar for bruk, ser du bare på navnet på modellen for å lære alt du trenger å vite om hva slags strøm du kan forvente deg rett ut av esken. Foreløpig vil alle rutere med 802.11ac ha et “ac” stashed et sted i navnet (Asus RT-AC3200, D-Link AC3200, etc). I gjennomsnitt kan du forvente å betale alt fra $ 150 - $ 400 for en 802.11ac-ruter, noe som er en høy pris for brukere som kanskje bare har en eller to enheter i huset som faktisk er i stand til å stille inn kanalen i utgangspunktet.

Akkurat nå er kjernen i å kjøpe en 802.11ac-ruter at bare de nyeste trådløse enhetene til og med vet hvordan de skal dekode signalet. For eksempel er både iPhone 6 og 6s utstyrt for å håndtere et 802.11ac-signal ... men når sist du kjempet med det faktum at 802.11n  bare  overfører 56 megabyte per sekund?

802.11ac vil være bra så snart alle i huset vil ha sin egen private 4K-film på bærbare datamaskiner eller streaming-enheter som er i stand til å håndtere så mye båndbredde over luften, men inntil da virker det som om det bare er en luksus for de som har hotteste enheter utstyrt med det nyeste og beste innen WiFi-teknologi.

Konklusjon

Så, trenger du virkelig  trenger en 802.11ac router ennå? (Sannsynligvis) ikke. Hvis du på en eller annen måte streamer 4K-videoer til iPhone via en sentral medieserver eller har en ultrabook som ble utgitt de siste seks månedene, så kan du motta et vekselstrømssignal og åpenbart ha nok grunner til å sette det i arbeid.

Når det er sagt, med mindre du er en av de få heldige kundene som har fiberoptiske linjer i hjemmet som faktisk mottar bredbåndshastigheter over 150Mbit-grensen, bør din standard b / g / n-router være i stand til å takle jobben helt fint. De er veldig billigere enn 802.11ac-rutere, kompatible med både 2,4 GHz og 5 GHz spektrum, og kjører nesten alle de nåværende tunglastapplikasjonene (spill, streaming, nedlasting) uten å svette.

Vår anbefaling er å vente på et år eller to når resten av det trådløse nettverkssamfunnet fanger opp trenden at 802.11ac-rutere akkurat begynner å dyppe tærne i. Hvis du har ekstra penger tilgjengelig og bare ikke kan få nok av rutere som ser ut som de ble designet av Bruce Wayne, så er det en verdig investering som er omtrent like “fremtidssikker” som de kommer. Hvis du bare trenger noe som gir solid ytelse med rabatt, er det fortsatt mange 802.11n-modeller der ute som vil få jobben gjort helt fint.

Bildekreditter: Wikimedia, D-Link, Asus